Inglés

 

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El idioma inglés es una lengua germánica occidental que surgió en los Reinos Anglosajones de Inglaterra y se extendió por lo que se convertiría en el sudeste de Escocia bajo la influencia del Reino de Northumbria. Gracias a la influencia económica, militar, política, científica, cultural y colonial de Gran Bretaña y el Reino Unido desde el siglo XVIII, vía Imperio Británico, y a los Estados Unidos de América desde mediados del siglo XX, el inglés ha sido ampliamente difundido por todo el mundo, llegando a ser el idioma principal del discurso internacional y lengua franca en muchas regiones. La lengua inglesa es ampliamente estudiada como segunda lengua, es la lengua oficial de muchos países de la Commonwealth y es una de las lenguas oficiales de la Unión Europea y de numerosas organizaciones mundiales. Es la tercera lengua con más hablantes nativos en el mundo, tras el chino mandarín y el español.

Históricamente, el inglés se originó a partir de la fusión de lenguas y dialectos, ahora llamados colectivamente Inglés antiguo o anglosajón, que fueron llevados a la costa este de Gran Bretaña por colonizadores germánicos, los anglosajones, hacia el siglo V d.C. La palabra inglés deriva de Anglos. Un número importante de palabras en inglés se construyen sobre raíces del Latín, pues esta fue la lengua franca de la Iglesia Cristiana y de la vida intelectual europea durante siglos. El idioma inglés recibió después las influencias del nórdico antiguo debido a las invasiones vikingas de Gran Bretaña en los siglos VIII y IX.

La conquista normanda de Inglaterra en el siglo XI dio lugar a importantes préstamos lingüísticos con el idioma normando, y las convenciones de vocabulario y ortografía comenzaron a darle una apariencia superficial de estrecha relación con las lenguas romances a lo que para entonces se había convertido en el Inglés medio. El gran desplazamiento vocálico que comenzó en el sur de Inglaterra en el siglo XV es uno de los hechos históricos que marcan la emergencia del inglés moderno desde el inglés medio.

Debido a la importante asimilación de varias lenguas europeas a lo largo de la Historia, el inglés moderno contiene un vocabulario muy amplio. El Oxford English Dictionary contiene más de 250.000 palabras distintas, sin incluir muchos términos técnicos, científicos y de jergas.

A 3.4-METRE WIDE HOUSE IN JAPAN

Japanese architect Yoshihiro Yamamoto has sandwiched a house with a width of just 3.4 metres between a pair of existing properties in Osaka (+ slideshow).

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

Named Kakko House, the slender residence provides a home for a couple and their child in one of the many densely built-up neighbourhoods of the city, which is one of the most populated places in Japan.

 Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

Working with a site area of just over 35 metres, Yamamoto had to plan the building carefully to ensure none of the spaces appeared too cramped.

To achieve this, he gave the structure a split-level plan with a staircase in the centre. This minimised the need for corridors, ensuring that all space is used efficiently.

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

"We made six types of floor in one box," explained Yamamoto, whose previous projects include a four-metre-wide house in Kyoto.

"Residents can enjoy the movement of the upper and lower floors as a sequence of spaces with different characteristics, rather than simply seeing [the layout] as a constraint."

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

Narrow houses have become common place in Japan, where they are referred to as eel's beds or nests. They often boast double-height living spaces and high-level windows to allow plenty of light to filter in – features that are both included in Kakko House.

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

The building also includes an exposed steel structure, which allowed valuable centimetres to be shaved off the thickness of the walls.

"You do not feel the narrowness of the living room in proportion to the frontage," said the architect.

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

From the street, residents enter the house via a sheltered driveway, which extends back into the centre of the site to create enough room for one of the clients to work on his motorbike.

The entrance leads directly through to the staircase, providing easy access to the five other levels.

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

The staircase itself is built from steel with perforated treads that allow light through. The holes have been made as small as possible, to ensure fingers can't get trapped in them.

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

A combined living and dining room with a kitchen at the rear is located on the first floor, at the front of the house. The high ceilings in this room made it possible to add a large window, facing down to the street.

When residents need more privacy, there are three sets of curtains that allow varying levels of transparency.

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

"Incorporating the large opening and the south-facing roof terrace allows sunlight in to the entire house, but you can adjust the privacy according to the time and applications," said Yamamoto.

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

The two bedrooms are tucked away at the rear, with one just above ground and the other below. The bathroom is on the level above, with a large window that faces out to a small rooftop terrace.

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

Japanese cedar flooring was added throughout the house, while the terrace has a surface of square ceramic tiles.

In the kitchen, stainless-steel countertops are combined with cabinets made from lauan – a low-cost plywood.

Kakko House by Yoshihiro Yamamoto

FALLING LEAVES

French author Albert Camus tells us, “Autumn is a second spring when every leaf is a flower.”

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